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Qui a inventé ? Le billet de banque

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Les billets de banque, c’est bien pratique quand on fait des courses ! Sais-tu depuis combien de temps ils existent ? Pour le découvrir, Julien t’emmène en Chine à la rencontre de marchands de thé et du grand explorateur Marco Polo !

• Les pièces, c’est lourd ! 

Bienvenue en Chine, au 10e siècle ! Des négociants – ce sont des marchands qui essaient de faire baisser le prix des produits qu’ils achètent, on dit qu’ils “négocient” d’où le nom de “négociant” – en ont assez de transporter des pièces pour payer les producteurs de thé. C'est lourd, long à compter et ils ont peur de se faire voler par les brigands. Ils réfléchissent et trouvent un système plus pratique.
Les premiers billets sont ainsi fabriqués avec des feuilles de papier ! L’encre est imprimée sur le papier, grâce à des plaques de bois qu’on a gravées. Ces gravures sont réalisées par des artistes, pour les rendre inimitables. On y trouve un dessin, et la plupart du temps, la représentation des pièces de monnaie que le billet doit remplacer. Petit à petit, on crée des billets de différentes valeurs. On améliore les techniques d’imprimerie, pour que les billets soient très difficiles à imiter. 

• Marco Polo, un marchand italien, découvre en Chine “la monnaie de papier” 

Environ 200 ans plus tard (dans les années 1270), un marchand italien, nommé Marco Polo, arrive en Chine à la cour du Grand Khan, l’empereur qui gouverne alors le plus grand empire du monde.
L'explorateur est intrigué par ce moyen de paiement inconnu en Europe. Il écrit dans son journal : “Le Grand Khan fait prendre pour monnaie écorces d’arbres qui semblent chartres“. La chartre à l’époque, c’est un titre de propriété : un parchemin où l’on écrit ce qui appartient à un seigneur. Le billet des Chinois, c’est un peu la même chose : on imprime sur papier le montant d’argent que possède la personne qui détient le billet. 

Lorsqu’il revient en Europe, Marco Polo parle de cette invention. Les billets commencent à être utilisés progressivement. Ils sont fabriqués à la demande des riches, des marchands, des seigneurs. 

• Les premiers billets de banque 

Au début du 17e siècle, pour la première fois, la banque de Stockholm, qui appartenait à l’État suédois, décide d’éditer ses propres billets. Tout le monde a les mêmes billets, c’est plus pratique pour faire du commerce. On parle alors de ”billets de banque”. La France s’y mettra un siècle plus tard, environ. 

Évidemment, certains escrocs ont commencé à fabriquer des faux billets. On les appelle les “faux-monnayeurs”. Les banquiers ont donc dû imaginer des techniques de plus en plus incroyables pour que les billets soient ultradifficiles à copier. Aujourd’hui, on utilise par exemple de l’encre qui change de couleur, des imprimés en relief, des hologrammes brillants, aux couleurs de l’arc-en-ciel… Autant de systèmes de sécurité que l’on retrouve sur les billets en euros, la monnaie utilisée en France et dans 19 autres pays européens !

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“Qui a inventé ?”, c’est un podcast qui raconte les petites et les  grandes histoires des inventions qui ont changé nos vies : l'avion,  le cinéma, la cuisson, la poubelle, la démocratie, les Jeux olympiques, l'ampoule, le microscope, le chewing-gum… 

Sous forme de jeux, d’histoires, d’interviews, de tutos, de questions posées par des enfants… “Qui a inventé ?” éclaire ta curiosité ! 

Crédits : Ce podcast est préparé et animé par le magazine Images Doc">magazine Images Doc (Bayard Jeunesse). Réalisation : Billy the Cast. Direction éditoriale : Bertrand Fichou. Création visuelle : Mathieu Carron de la Carrière et Jérôme Anfré. Production : Hélène Devannes. 

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